Watchmen es, antes que nada, una historia que plantea contrapuntos. “¿Quién nos vigila?” La ley. “¿Y quién vigila la ley?” Hmm… Inserte aquí al organismo gubernamental o internacional que más le desagrade…
Si trasladamos esta duda al mundo de los superhéroes, tendremos a Watchmen, el aclamado cómic creado en los 80s por Alan Moore y Dave Gibbons.

POR MARTIN CASANOVA

En aquella década, considerada como el pico máximo de creatividad de la historieta superheroica (al menos por quien escribe), Watchmen fue una especie de funeral para el género de las capas y las mallitas. Después de eso, casi no tenía sentido seguir escribiendo historias de héroes y villanos intentando salvar al mundo. Estaba todo dicho.

Pero vayamos un tiempo antes de la creación de Watchmen. A DC Comics le había sobrado un vuelto de la eterna explotación de sus personajes, y estaba en la duda de si comprar habichuelas mágicas o a los personajes de la Charlton, una editorial extinta. Estos personajes eran, entre otros, Peacemaker, Peter Cannon, Captain Atom, Nightshade, The Question y Blue Beetle. DC decidió pasarle el encargo a Alan Moore, quien escribió una sórdida historia de intriga, que comenzaba con el asesinato de Peacemaker. Descollaba el desquiciado Question y el Bicho Azul, claro. Pero los personajes terminaban inutilizables. Si DC publicaba la historia tal cual, no sólo se había comprado una pila de cadáveres, sino que alguno de los protagonistas iba a necesitar asistencia psiquiátrica de por vida… Así fue que Moore reescribió la historia con personajes nuevos.

WATCHMEN

Estreno: Marzo 5, 2009 (Argentina), Marzo 6 (EE.UU., México)
Reparto: Jackie Earle Haley (Rorschach), Jeffrey Dean Morgan (The Comedian), Patrick Wilson (Nite Owl), Billy Crudup (Dr. Manhattan), Matthew Goode (Ozymandias), Carla Gugino (Silk Spectre), Malin Akerman (Silk Spectre II).
Dirección: Zack Snyder
Guión: David Hayter (screenplay) y Alex Tse (screenplay); sobre una historieta original de Alan Moore (no mencionado) dibujada por Dave Gibbons.
Duración: 163 minutos
Países de origen: EE.UU., Reino Unido, Canadá
Compañía: Warner Bros. Pictures

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El juego de las 7 diferencias

Peacemaker pasó a ser The Comedian. The Question pasó a ser el carismático Rorschach. Nightshade fue Silk Spectre, Blue Beetle pasó a ser Nite Owl, Peter Cannon fue Ozymandias y Captain Atom se transformó en el Dr. Manhattan, el único ser con superpoderes de este mundo.

Entonces, como era la idea original, todo comienza con la muerte de The Comedian. Se tejen conspiraciones, porque alguien está metiéndose con los superhéroes. Y si se meten con uno, se meten con todos. Huesos rotos, traiciones y un calamar artificial gigante en Nueva York. Listo, la mejor novela gráfica de superhéroes de la historia (contada en estas líneas de la peor manera, pero es lo que hay).

Watchmen se convirtió en un hito (fue nombrada por Time Magazine entre las 100 mejores novelas de lengua inglesa desde 1923 a 2005, y la primera en su género en ganar un Premio Hugo), pero también en polémica. Moore siempre consideró a la historia como suya, y sintió que DC nunca lo participó como era debido. La editorial, por respeto al autor, nunca explotó el merchandising de la serie. Hasta ahora, claro. Y después de algunas adaptaciones vergonzosas como The League of Extraordinary Gentleman o la secuela de Swamp Thing, Moore pidió que no lo mencionen en los créditos. Es por eso que en la pantalla V de Vendetta aparece sólo como “dibujada por David Lloyd”, y Watchmen simplemente está “dibujada por Dave Gibbons”.

 

WATCHMEN

Estreno: Marzo 5, 2009 (Argentina), Marzo 6 (EE.UU., México)
Reparto: Jackie Earle Haley (Rorschach), Jeffrey Dean Morgan (The Comedian), Patrick Wilson (Nite Owl), Billy Crudup (Dr. Manhattan), Matthew Goode (Ozymandias), Carla Gugino (Silk Spectre), Malin Akerman (Silk Spectre II).
Dirección: Zack Snyder
Guión: David Hayter (screenplay) y Alex Tse (screenplay); sobre una historieta original de Alan Moore (no mencionado) dibujada por Dave Gibbons.
Duración: 163 minutos
Países de origen: EE.UU., Reino Unido, Canadá
Compañía: Warner Bros. Pictures

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Mucho más que una historia

Algo importante antes de avanzar con el film, es entender que Moore no quería contar sólo una historia. Si desmenuzamos Watchmen hasta el plot básico, no es nada nuevo. Una historia de intriga con superhéroes. Aunque es MUCHO más que eso.

Conscientemente, el guionista británico quiso hacer un cómic que explotase todas las características del género. Algo que, digamos, fuese imposible adaptar a otros medios. Algo que te requiriese volver un par de páginas atrás para ver qué detalle te habías perdido. La mancha de sangre en el pin del Comedian simboliza la aguja del reloj. El “doomsday clock” que mide la cercanía del riesgo de guerra nuclear. Es, también, una mancha que veremos repetida en la Antártida, como un hueco en la nieve que cubre un domo, o la mancha que deja cierto cadáver al vaporizarse. También tenemos el “smiley”, inevitable ícono de los 80, marca registrada del Comedian, que aparece en Marte, en las pantallas del centro militar donde Nixon está a punto de lanzar el ataque nuclear contra la Unión Soviética, y en el primer cuadrito del primer número y en el último cuadrito del último número. Podríamos dedicar horas pegados a la silla viendo todos estos detalles. Quizá el más interesante sea el episodio 5, “Fearfull Simmetry”, que plantea una historia espejo (como Rorschach). Cuando llegamos al centro de la historieta, la acción y la diagramación comienzan a espejarse. Quizá nunca lo notemos, pero está ahí. Y es algo imposible de hacer en otro medio.

Un comic con tanta riqueza en su diagramación, tantas tramas secundarias y tantos detalles, fue considerado imposible de adaptar por muchos años. Hasta hoy. Dicen que le dieron el encargo a Zack Snyder antes del estreno de 300. Con esta película, que adaptaba el célebre cómic de Frank Miller, este director se ganó la simpatía de los fans. Y cuando se confirmó su participación en la adaptación de Watchmen, algunos respiraron aliviados.

WATCHMEN

Estreno: Marzo 5, 2009 (Argentina), Marzo 6 (EE.UU., México)
Reparto: Jackie Earle Haley (Rorschach), Jeffrey Dean Morgan (The Comedian), Patrick Wilson (Nite Owl), Billy Crudup (Dr. Manhattan), Matthew Goode (Ozymandias), Carla Gugino (Silk Spectre), Malin Akerman (Silk Spectre II).
Dirección: Zack Snyder
Guión: David Hayter (screenplay) y Alex Tse (screenplay); sobre una historieta original de Alan Moore (no mencionado) dibujada por Dave Gibbons.
Duración: 163 minutos
Países de origen: EE.UU., Reino Unido, Canadá
Compañía: Warner Bros. Pictures

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Un buen trabajo

El jueves 26 de febrero de 2009 fuimos agraciados con la avant premiere del film, donde pudimos ver, finalmente y en pantalla gigante, si Snyder había hecho un buen trabajo en la adaptación. ¿Y quieren saber cómo sale parado? Bueno, respiren tranquilos. Sale oliendo a rosas.

El film cuenta con algunas narraciones en off. La que más se destaca, claro, es el diario de Rorschach, sacado palabra por palabra del comic. Los trajes, algo aggiornados, son extremadamente fieles. Incluso la desnudez del Dr. Manhattan, celebrada por mi novia (que se vive quejando de que en los mass media se ven pocas porongas; parece que si te la pintan de azul, vale mostrarla).

La historia, estructuralmente, es muy fiel, excepto en contados detalles. Como el final. Algo que podría levantar la ira de los fans (¿cómo que no aparece el calamar gigante?) está tratado en forma muy concienzuda. El final funciona, muchachos, no se asusten. Nada está librado al azar.

Los créditos iniciales, material 100% agregado, son pequeños instantes, casi fotografías que se mueven en cámara lenta, que nos completan la historia de los últimos 40 años, desde los Minutemen, primeros superhéroes, hasta el presente, con cameos de Fidel Castro, Richard Nixon, Ziggy Stardust y los Village People. Una jugada inteligente de Snyder.

WATCHMEN

Estreno: Marzo 5, 2009 (Argentina), Marzo 6 (EE.UU., México)
Reparto: Jackie Earle Haley (Rorschach), Jeffrey Dean Morgan (The Comedian), Patrick Wilson (Nite Owl), Billy Crudup (Dr. Manhattan), Matthew Goode (Ozymandias), Carla Gugino (Silk Spectre), Malin Akerman (Silk Spectre II).
Dirección: Zack Snyder
Guión: David Hayter (screenplay) y Alex Tse (screenplay); sobre una historieta original de Alan Moore (no mencionado) dibujada por Dave Gibbons.
Duración: 163 minutos
Países de origen: EE.UU., Reino Unido, Canadá
Compañía: Warner Bros. Pictures

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El fin está cerca

Si algo le podemos criticar a este film es la cantidad de violencia agregada. En algunos casos funciona, como en la muerte de El Comedian. Mientras en el cómic sus últimos momentos aparecían en escuetos flashbacks (donde, básicamente, lo molían a trompadas), en el comienzo del film vemos por qué era un groso, qué lo hacía el favorito del presidente Nixon: se defiende, pelea como una bestia salvaje, atraviesa las paredes con los puños. Pero todos sabemos que Eddie Blake va a perder. El resto de la violencia extra (fracturas expuestas, baldazos de sangre, miembros mutilados) son algo fuertes y, quizá, en el cómic hayan estado insinuadas y yo no me haya dado cuenta del nivel de brutalidad que contenía. Pero en la pantalla pareciera que la sangre te va a salpicar en los ojos. No es la película para llevar a tu vieja, eso dalo por descontado (a menos que le copen las porongas azules, ahí va a salir chocha).

No nos cabe duda de que Watchmen va a ser un hito en la historia del cine. Los fans van a salir satisfechos, y lo que es mejor, algún gil va a caer en la trampa de Snyder y se va a ir corriendo a la librería a comprar el tomo recopilatorio. Así, la fuente original se va a transformar en material extra de la película. En sus páginas se verán cosas que fueron imposibles de agregar al film, que de por sí ya dura 2 horas 40 minutos: extractos de “Under the Hood”, el libro que escribe el Nite Owl original, el perfil psicológico de Rorschach, el cómic de los piratas que lee el adolescente afroamericano en el puesto de diarios (y que será lanzado, por alguna razón que no entiendo, como un dibujo animado en un DVD aparte, en lugar de intercalado con la historia) y, todas las apariciones de Walter Kovacs con su cartelito de “El Fin está cerca”. Detalles que el cine, con sus caprichosos 24 cuadros por segundo, no nos puede mostrar, o no nos permite volver para mirar por segunda y tercera vez.

Por suerte, aunque hagan una película de putísima madre, siempre estará el cómic en papel para que volvamos a él las veces que queramos.

Watchmen es un 8/10. Pero era imposible que en el cine llevasen en forma totalmente fiel una historieta que es un 10/10.

Mikos, es imposible que alguien lo haga mejor que esto. [i]

WATCHMEN

Estreno: Marzo 5, 2009 (Argentina), Marzo 6 (EE.UU., México)
Reparto: Jackie Earle Haley (Rorschach), Jeffrey Dean Morgan (The Comedian), Patrick Wilson (Nite Owl), Billy Crudup (Dr. Manhattan), Matthew Goode (Ozymandias), Carla Gugino (Silk Spectre), Malin Akerman (Silk Spectre II).
Dirección: Zack Snyder
Guión: David Hayter (screenplay) y Alex Tse (screenplay); sobre una historieta original de Alan Moore (no mencionado) dibujada por Dave Gibbons.
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